¿Adiós a las EPS?

¿Qué significa la eliminación de las EPS en Colombia?

El pasado 31 de enero de 2024, el presidente de Colombia, Gustavo Petro, anunció la eliminación de las Entidades Promotoras de Salud (EPS) como intermediarias del sistema de salud colombiano. Esta medida, que entrará en vigencia el 1 de julio de 2024, busca mejorar la calidad, la eficiencia y la equidad de la atención médica en el país.

¿Qué son las EPS y cuál es su rol actual?

Las EPS son las entidades encargadas de administrar los recursos del Sistema General de Seguridad Social en Salud (SGSSS) y de garantizar la prestación de los servicios de salud a sus afiliados. Actualmente, existen 43 EPS en Colombia, de las cuales 22 son del régimen contributivo (para trabajadores formales y sus familias) y 21 del régimen subsidiado (para población vulnerable y de bajos ingresos).

Las EPS reciben una Unidad de Pago por Capitación (UPC) por cada afiliado, que es el valor que el Estado les paga para cubrir el Plan de Beneficios en Salud (PBS), que es el conjunto de servicios y medicamentos a los que tienen derecho los usuarios. Las EPS contratan con las Instituciones Prestadoras de Servicios de Salud (IPS), que son las clínicas, hospitales y centros médicos que brindan la atención directa a los pacientes.

¿Qué problemas tiene el modelo actual de las EPS?

El modelo actual de las EPS ha sido objeto de múltiples críticas y denuncias por parte de los usuarios, los prestadores, los profesionales de la salud y los organismos de control. Algunos de los problemas más frecuentes son:

  • La demora en la autorización y entrega de servicios y medicamentos, especialmente los que no están incluidos en el PBS y requieren de un trámite especial llamado recobro.
  • La mala calidad de la atención, reflejada en la falta de oportunidad, pertinencia, continuidad y humanización de los servicios.
  • La corrupción y el desvío de recursos, que afectan la sostenibilidad financiera del sistema y generan una deuda millonaria con las IPS y los proveedores.
  • La falta de transparencia y rendición de cuentas, que impide conocer el destino y el uso de los recursos del SGSSS y dificulta el control y la vigilancia de las EPS.
  • La fragmentación y la inequidad, que se traducen en diferencias en el acceso, la calidad y el costo de los servicios según el régimen, la EPS, la región y la condición socioeconómica de los usuarios.

¿Qué implica la eliminación de las EPS y cómo se implementará?

La eliminación de las EPS significa que el Estado asumirá directamente la administración de los recursos y la contratación de los servicios de salud, sin intermediarios. Para ello, se creará una entidad pública llamada Administradora de los Recursos del Sistema General de Seguridad Social en Salud (ARSGSSS), que tendrá las siguientes funciones:

  • Recaudar los aportes de los afiliados y los recursos del presupuesto nacional destinados al SGSSS.
  • Pagar la UPC a las IPS y los recobros a los proveedores, según los criterios de calidad, oportunidad y eficiencia que se definan.
  • Contratar con las IPS la prestación de los servicios de salud, bajo un modelo de pago por resultados y no por servicios.
  • Definir y actualizar el PBS, con base en la evidencia científica y la participación ciudadana.
  • Realizar el seguimiento, la evaluación y el control de la calidad, la oportunidad y la satisfacción de los servicios de salud.

La implementación de la eliminación de las EPS se hará de forma gradual y progresiva, según el cronograma establecido por el Gobierno. El proceso consta de las siguientes etapas:

  • Preparación: desde el 1 de febrero hasta el 30 de junio de 2024, se realizarán las acciones necesarias para la creación y puesta en marcha de la ARSGSSS, así como para la liquidación y el traslado de los afiliados, los contratos y los recursos de las EPS a la nueva entidad.
  • Transición: desde el 1 de julio de 2024 hasta el 31 de diciembre de 2025, se mantendrá la UPC como mecanismo de pago a las IPS, pero se harán ajustes para mejorar la eficiencia y la calidad de los servicios. Además, se iniciará la definición y la implementación del nuevo modelo de pago por resultados.
  • Consolidación: desde el 1 de enero de 2026 en adelante, se aplicará el nuevo modelo de pago por resultados a todas las IPS, se actualizará el PBS y se fortalecerá el sistema de información, seguimiento, evaluación y control de la ARSGSSS.

¿Qué beneficios se esperan con la eliminación de las EPS?

El Gobierno ha señalado que la eliminación de las EPS busca lograr los siguientes beneficios para el sistema de salud y para los usuarios:

  • Mayor calidad y oportunidad de la atención, al eliminar los trámites y las barreras de acceso que imponían las EPS, y al incentivar a las IPS a mejorar su desempeño y su satisfacción de los usuarios.
  • Mayor eficiencia y transparencia en el uso de los recursos, al reducir los costos administrativos y operativos que generaban las EPS, y al mejorar los mecanismos de control y vigilancia de la ARSGSSS.
  • Mayor equidad y universalidad en la cobertura, al unificar los regímenes contributivo y subsidiado en un solo plan de beneficios, y al garantizar la afiliación y la atención de toda la población colombiana, sin distinción de su condición socioeconómica.
  • Mayor participación y empoderamiento de los usuarios, al fortalecer los mecanismos de veeduría, consulta y reclamación de los derechos en salud, y al promover la corresponsabilidad y el autocuidado de los usuarios.

¿Qué retos y riesgos se enfrentan con la eliminación de las EPS?

La eliminación de las EPS es una reforma estructural y compleja, que implica grandes cambios y desafíos para el sistema de salud y para los actores involucrados. Algunos de los retos y riesgos más importantes son:

  • La capacidad operativa y financiera de la ARSGSSS, que deberá asumir las funciones de las EPS sin afectar la continuidad y la calidad de los servicios, y sin generar un déficit fiscal o una crisis de liquidez en el sector.
  • La resistencia y el conflicto de intereses de las EPS, que podrían obstaculizar o sabotear el proceso de liquidación y traslado, o buscar alternativas para mantener su participación en el mercado de la salud.
  • La adaptación y el compromiso de las IPS, que deberán ajustarse al nuevo modelo de pago por resultados, que implica mayores exigencias de calidad, oportunidad y eficiencia, y que podría afectar sus ingresos y su sostenibilidad.
  • La información y la comunicación con los usuarios, que deberán estar informados y orientados sobre los cambios y los beneficios de la eliminación de las EPS, y que podrían tener dificultades o inconformidades durante el proceso de transición y consolidación.

¿Qué opinas de la eliminación de las EPS en Colombia?

La eliminación de las EPS en Colombia es una medida histórica y trascendental, que busca transformar el sistema de salud y mejorar las condiciones de vida de los colombianos. Sin embargo, también es una medida ambiciosa y arriesgada, que requiere de una implementación cuidadosa y participativa, y de un seguimiento y una evaluación rigurosos y permanentes.

¿Qué opinas tú de esta reforma? ¿Crees que es necesaria y conveniente? ¿Qué expectativas y preocupaciones tienes al respecto? Te invitamos a dejar tus comentarios y a compartir este post con tus contactos. Gracias por leernos. 🙏

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